Kabisa: computernerds met passie voor vintage systemen

Geschreven door Roel Nieskens op 9-10-2018

Onlangs regelde Kabisaan Marc Vos een uitstapje voor de die-hard computernerds van Kabisa. Hierbij een verslag van ons tripje 50 jaar terug in de computergeschiedenis.

Ik sta naast een gigantische tractor als Henk de roldeur opent van de oude varkensstal. Achter ons ligt het buitengebied van Helmond, met weilanden en akkers en boerderijen, en voor ons onthult zich een time portal naar een serverruimte uit de jaren 70. Het is een zee van beige, bruin en metaal: grote computerkasten met spoelen, schakelaars en lampjes, terminals en beeldschermen, printers en printplaten, obscure toetsenborden en een hele hoop peripherals. Dit is de PDP-11 verzameling van Henk Gooijen, oude rot uit het computervak en enthousiast verzamelaar van DEC computerspullen, met name de PDP-11.

Henk laat er geen gras over groeien. “Kom kijken, hier is het allemaal mee begonnen!” In hoog tempo loopt hij naar een rij kasten achterin de ruimte. Hiertussen staat zijn eerste aankoop, een PDP-11 van Digital Equipment Corporation (DEC), een 16-bit computer die vanaf de jaren 70 wereldwijd in gebruik was. Ironisch genoeg heet deze computer van bijna twee meter hoog een minicomputer. We krijgen een crash-course in computergeschiedenis: hoe de processor werkt, het magnetic core geheugen, de verschillende vormen van dataopslag. Ik krijg een loodzware harde schrijf in mijn handen gedrukt. “Dit is maar liefst 10 megabyte”, zegt Henk als ik het ding weer snel neerzet, bang dat mijn rug het begeeft. Ik denk dat ik nooit meer klaag dat mijn telefoon van 140 gram “maar” 16 gigabyte heeft.

Snapshot van Henk Gooijen's PDP-11 verzameling

Interessant zijn ook de apparaten waarmee je deze computers bedient. Ik probeer ieder toetsenbord uit wat in mijn buurt komt. Vooral de exemplaren bij de glooiende terminals, zo weggelopen uit een science fiction film uit de jaren 70, zijn heerlijk lomp en onergonomisch. Er staat voornamelijk hardware van Digital, maar hier en daar ook wat van andere merken uit dezelfde periode. Opvallende afwezige is IBM. Waarom is dat? Bij het horen van de naam spuugt Henk op de grond. “IBM, dat waren prutsers!” Het is duidelijk waar zijn hart ligt.

We vervolgen onze tijdreis: we horen een DECtalk spreken in dezelfde stem als Stephen Hawking, spelen Zork op hardware uit dezelfde tijd en booten een PDP-11 door met schakelaars en knopjes aan te geven waar de computer moet beginnen met code uitvoeren. Vroeger was de BIOS gewoon een mens! Henk heeft overal een anekdote bij, weet iedere vraag te beantwoorden en de technische kennis wordt slechts overtroffen door zijn enthousiasme.

Na een paar uur hooggeconcentreerde computergeschiedenis verlaten we de inmiddels ijskoude varkensstal. De computers die een halve eeuw geleden het bedrijfs- en overheidsleven draaiende hielden staan weer uit, en het geluid van het platteland is weer hoorbaar. Henk geeft een zwiep aan de roldeur, en dan gaat de time portal weer dicht.

Roel Nieskens

Front-end developer • CSS fetishist • font hacker • designer • volbloed computernerd

Bij Kabisa staat privacy hoog in het vaandel. Wij vinden het belangrijk dat er zorgvuldig wordt omgegaan met de data die onze bezoekers achterlaten. Zo zult u op onze website geen tracking-cookies vinden van third-parties zoals Facebook, Hotjar of Hubspot. Er worden alleen cookies geplaatst van Google en Vimeo. Deze worden gebruikt voor analyses, om zo de gebruikerservaring van onze websitebezoekers te kunnen verbeteren. Tevens zorgen deze cookies ervoor dat er relevante advertenties worden getoond. Lees meer over het gebruik van cookies in ons privacy statement.